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Wednesday, February 22, 2017

The long-awaited fifth instalment...

Since our previous blog post we’ve been a busy bunch! On Thursday 8th February we had another HIV awareness raising session with UGF/CDN in sector 5. On the same day, one of our volunteers led a demonstration on how to produce liquid soap, which could be a potential source of income for the women here. On Friday 10th February we went to Koudougou for our first marketing visit, in the hope of promoting our partner UGF/CDN and their products.  This was very successful and resulted in some useful ideas for UGF/CDN to hopefully implement in the future.

                                  Mariama leading the liquid soap demonstration with UGF/CDN members

This week we carried out two different awareness raising sessions on women’s rights in two separate schools.  The first was on Saturday 11th and it was a very successful session considering how under prepared we all felt.  This session showed growth from some of the boys from beginning to end: they claimed we had changed their opinion about whether women can play sport or more specifically football.  The second of these awareness raisings happened on Thursday 16th. For this one we felt more prepared; with an entire French presentation, which yes you guessed it, the British volunteers were going to speak in French!  As you can imagine nerves were high.  The kids got involved in heated discussions, which resulted in this session being good but challenging for us to keep their ongoing attention.  Overall we feel these sessions have been some of our greatest successes as we have gotten good feedback and positive attitude changes from some of the kids.  We’re hoping to have a few more sessions within the local schools to help further the understanding of women’s rights, to maintain what we’ve now started and hope to continue to challenge their perceptions.

                          Elodie (ICS volunteer) and Sonia (UGF/CDN member) leading an awareness raising on HIV

On Thursday 11th we were visited by the CEO of International Service, she got to meet our partner UGF/CDN and learn more about the work that they do and the work we have been doing to support them.  She later told us stories about how she got involved in the volunteering sector; despite starting her career performing in ‘CATS’.  Her visit gave us a new boost of motivation for the final half of this journey we are all on, giving us a ‘Never focus on a problem always work on the solution’ outlook.

From this week onwards, each day 2 volunteers have been going to help UGF/CDN in the garden to help water all the produce; and towards the end of this week we implemented our plan of extending UGF/CDN’s garden produce by planting aubergine.  This was a mucky job but we managed to get it done with some guidance from a few UGF/CDN staff members.  Nothing wrong with getting our hands dirty!


                                        Volunteers planting aubergine seeds in the UGF/CDN garden

The down fall this week has been our issue with the internet or lack of; having no internet has limited the amount of research we’ve been able to do, at times affected how effective our planning has been and generally just frustrated us all.  Fingers crossed next week starts with a strong Wi-Fi connection and a fresh start to the second half of this intense journey.

 By Katie Acheson and Jerome Eboe


Version Française

Depuis notre précédent blog, nous avons été très occupés ! Le vendredi 8 février nous avons eu une autre session de sensibilisation sur le VIH avec UGF/CDN au secteur 5. Le même jour un de nos volontaires a conduit une démonstration de la préparation de savon liquide qui est une potentielle source de revenu pour les femmes de l’union. Le vendredi 10 février nous sommes allés à Koudougou pour notre première visite de marketing, dans l'espoir de promouvoir notre partenaire UGF/CDN et leurs produits. Cela a été très fructueux et a donné lieu à quelques idées utiles pour que l'UGF/CDN puissent mettre en œuvre à l'avenir.

Cette semaine, nous avons organisé deux séances de sensibilisation sur les droits des femmes dans deux écoles séparées. Le premier était le samedi 11 et c'était une séance très réussie si bien même qu’on n’était pas trop préparé. Cette session à changer la mentalité de certains élèves (garçons) du début à la fin, affirmant que nous avions changé leur opinion si les femmes peuvent faire le sport ou plus spécifiquement le football. La deuxième de ces sensibilisations s'est déroulée jeudi 16 pour celle-ci nous nous sommes sentis plus préparés ; Avec une présentation française entière, qui oui vous l'avez deviné, les volontaires britanniques allaient parler en français ! Comme vous pouvez l'imaginer les nerfs étaient élevés. Les enfants ont participé à des discussions animées, ce qui a conduit à cette session étant bonne, mais difficile pour nous de garder leur attention continue. Dans l'ensemble, nous pensons que ces séances ont été quelques-uns de nos plus grands succès, car nous avons obtenu de bons commentaires et des changements d'attitude positive de certains des enfants. Nous espérons avoir quelques sessions supplémentaires dans les écoles locales pour aider à mieux comprendre les droits des femmes, pour maintenir ce que nous avons maintenant commencé et espérer continuer à contester leurs perceptions.

Le jeudi 11 nous avons eu la visite du PDG de International Service dans le but de rencontrer notre partenaire UGF/CDN en vue d’apprendre plus davantage sur le travail qu'ils font et le travail que nous faisons pour les soutenir. Elle nous a ensuite raconté des histoires sur la façon dont elle s'est impliquée dans le monde du bénévolat ; En dépit de commencer sa carrière se produisant dans 'CATS'. Sa visite nous a donné un nouvel élan de motivation pour la dernière moitié de ce voyage que nous sommes tous sur, nous donnant une perspective « Ne jamais se concentrer sur un problème toujours travailler sur la solution ».

A partir de cette semaine, chaque jour, 2 volontaires vont aider UGF/CDN dans le jardin pour aider à arroser tous les produits ; Et vers la fin de cette semaine, nous avons mis en œuvre notre plan d'extension des produits de jardin UGF/CDN par la plantation d'aubergine. C'était un travail chiant mais nous avons réussi à le faire grâce aux conseils et appui de quelques membres du personnel UGF/CDN. Rien de mal à se salir les mains !

Cette semaine nous avons un problème avec l'Internet qui a limité la quantité de recherche que nous avons pu faire, a parfois affecté la façon dont notre planification a été efficace. Généralement nous sommes tous frustrés. Nous espérons que la semaine prochaine nous aurons une bonne connexion Wi-Fi pour continuer   la deuxième moitié de ce voyage intense.

Par Katie Acheson and Jerome Eboe


2 comments:

  1. a été efficace. Généralement nous sommes tous frustrés. Nous espérons que la semaine prochaine

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  2. The long-awaited fifth instalment is finally here, and the information about cdn service is also here. Both of these awareness issues sounds pretty interesting, informative post this is.

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