Tuesday, April 14, 2015

UGF/CDN Cohort 3 Blog 1

Hello all those who are taking time to read this blog! Each week we will give an overview of the projects we’ve been working on and how life here in Reo, Burkina Faso differs to life at home. Both a UK volunteer and a National volunteer will give their opinions and thoughts, so some is in English and some in French! Really sorry there aren't any photos but the wifi connection is so slow they just won't load!

Arriving in our host homes:
After a two hour journey from urban Ouagadougou to rural Reo we were all really excited to meet our host families. The first thing I noticed was how many children there were in the house, about ten. The home seems as though a lot is going on with bikes everywhere, motorbikes lined up under the mango tree, washing hanging over the walls, a young woman heaving water up out of the well and lots of mini homes within the walls. All buildings are single story, built with bricks and clay for plaster, with not much decoration. As a sign of respect when we talk to the older women in the family we call them aunt, “Tanti”, and whenever you come home you go and greet every person in the house. The children all love playing games with me, and they often knock on my door asking for sweets!

Seeing how Shea Butter is made:
Currently, UGF/CDN only have one buyer for their Shea Butter which means they’re not meeting their full potential in the Shea Butter production. At the moment Shea Butter production has been terminated until September and if we are unable to find another buyer the production will probably only last until January. Even so, we had the grand tour of all the traditional tools used in the production and Barro who works for UGF/CDN explained how the nuts are crushed and refined, and any excess oil isn’t wasted but used. A lot of thought has gone into the production.

Most of the time the families eat fish, spaghetti, rice and mangos. I’ve noticed that all the kids eat more than I do but they eat To all the time with cabbage. To is a traditional food which I like, but some don’t. It’s very plain and doesn’t really taste like anything in particular, which is why I think I like it. Even though the children eat more than us, they are still malnourished. Also, the Tanti in my family tends to watch what I’m eating and if I don’t put enough on my plate she automatically assumes that I don’t like the food, when actually it’s because I can’t physically eat it all! The food is very tasty, but packed with carbohydrates, and each day we all crave Coca Cola or Fanta because there just isn’t much sugar in the food. Alloco is also a local dish here which is fried plantain – banana:

Getting to know the National Volunteers:
Each of us working on project UGF/CDN live with a National Volunteer in our host homes. To get to know each other and the differences in our cultures our team leader, Elaine, organised lots of activities for us. In Burkina the young people all greet each other with a hand shake and a click with the fingers. Also, if you invite friends out for a drink, you pay for the drinks, which is awkward for us because we always share the cost in the UK. The National Volunteers also answer phones immediately when they ring, even if we’re all in a meeting at work. It’s normal for them. It’s really fun working with the Nationals as they bring a whole new point of view to the workplace and we’re really improving our French!

Easter here is a really big event. A lot of people in Reo are Christian and so the celebration starts really early in the morning and lasts all day. My family wore their finest traditional clothes and went to the celebration with lots of singing and dancing. You can hear the music from miles away.

Illness in our group:
One of the UK volunteers was ill on our first Monday in Reo. It is believed that she had some sort of a parasite, which is really easy to get as there are so many germs out here that we haven’t been exposed to and because it is so hot (about 35-40 degrees each day) it’s easy to feel terrible. The best thing to do is drink lots and lots of water, eat lots of carbs and make sure you keep your sugar and salt levels high, which you won’t be getting through the meals at the homes.

Our first week at work for UGF/CDN:
We had a lot of meetings at first with Bahiome, the coordinator of the organisation, to discuss the last cohort’s final situation and how we can continue the work they were doing. We spent a lot of time reading through their notes which were really helpful and also chatting among ourselves what we think is a realistic goal for us to set. Our aims are to find more International buyers for the Shea Butter, get the Kiosk up and running, print off all the product labels and keep a blog each week. To get to know the workers at UGF/CDN we’ve been helping out in the garden each morning for 30 minutes. We water all the plants and help feed the pigs. There are currently five pigs and five piglets but we think one of them is pregnant! Each day we’ve been having Liele lessons too as neither UK nor National volunteers can speak in Liele, the local language. This doesn’t so much help UGF/CDN but I think it’s important for the relationship between us and the staff here, as well as our host families!
That’s everything for week one. In all we’re still at planning stages and we’re still learning about big differences in culture, but we’ve got some great ideas for how to help UGF/CDN progress and you’ll hear more about them in our next blog.

UGF/CDN Cohort 3 Blog 1 - traduction

Bonjour tout le monde! Chaque semaine on va donner un petit resume sur ce qu’on a fait, et la vie quotidienne a Reo.
Notre arrive dans nos familles d’accueil :
Apres avoir fait le trajet entre Ouaga et Reo, on était tous tres enthousiaste de rencontrer nos familles d’acceuil. La premiere chose que j’ai apercu était la fait qu’il y avait beaucoup d’enfants a la maison  - peut-etre dix. La maison est charge, avec des velos, des motos sous les manguiers, les fils de lessives, et les femmes qui cherchent l’eau du puits. Tous les batiments sont simples, fait avec la terre, le cement  et confectionnes aux briques, et ils etaient moins decores. Pour comprendre le mode de vie, on a demande comment on se comportent en famille. Par exemple, on dit ‘tanti’ quand on parle avec les femmes de la maison, et quand on les salue. Les enfants aiment bien s’amuser avec moi, et souvent ils frappent sur la porte pour demander les bonbons !
La production du beurre de karite:
Il y a actuellement un seul acheteur pour le beurre de karite de UGF/CDN, mais il y a la capacite de produire plus. En ce moment, la production est suspendue jusqu’ septembre : si on trouve pas un autre acheteur, la suspension va se prolonger jusqu’ en janvier. On nous a donne une visite guidee sur les machines de la production, et on a vu tous ses outils. Barro, qui est stagiaire a UGF/CDN, a explique comment toutes les machines fonctionnent.
La norriture a Reo :
Normalement les familles mangent du poisson, du riz, des spaghettis et des mangues. Il semble que les enfants mangent plus que moi, surtout le to avec la sauce. Le to est une nourriture traditionnelle qui me plait beaucoup. C’est doux  et il a un gout simple. Tanti me surveille quand je suis en train de manger – si j’ajoute pas, elle pense que j’aime pas la nourriture, mais en fait je suis tres rassasie ! La norriture est delicieuse et plein d’hydrates de carbone, mais chaque jour j’ai envie de boire un Coca ou un Fanta, parce que les repas ne sont pas tres sucres.

Les relations entre les volontaires nationaux et internationaux :
Les volontaires de UGF/CDN vivent ensemble avec nos familles d’accueil ; chaque volontaire internationale habite avec un volontaire nationale. Notre team leader Elaine a organise des activites divertissantes pour permettre a l’equipe de se connaitre, et se raconter les differences culturelles. Au Burkina, tous les jeunes se saluent avec une poignee de main et ils claquent les doigts en meme temps. Aussi, on a tous apporte des objets qui representent notre culture au bureau, pour expliquer les petits details de notre vie quotidienne chez nous.

La Pâques :
Au Burkina Faso, la Paques est une fete extraordinaire. La population est majoritairement chretienes, et pour cela les fetes commencent tôt le matin, et elles durent toute la journee. Ma famille d’accueil portaient leurs vetements traditionelles et fantastiques, et elle a fait la fete avec une grande ambiance. On pourrait entendre la musique partout.

Les maladies:
Quelques jours après notre arrivee, un des volontaires internationaux est tombe malade. Elle souffrait d’un parasite – c’est normale, parce qu’il y a beacoup de microbes differents ici qu’on n’a jamais vu, et a cause de la chaleur aussi. La meillure chose a faire, c’est de beaucoup boire, manger beaucoup d’hydrates en carbone, et prendre assez du sel et du sucre.
Le travail :
On a eu un entretien avec Baiome, le coordinateur de l’UGF/CDN, pour discuter comment on peut continuer avec les taches de la derniere cohorte, et entreprendre de nouveaux projets. On veut trouver un autre acheteur international, commencer avec le kiosque, imprimer les emballages pour les produits, et mettre le blog a jour chaque semaine. Pour mieux connaitre les gens qui travaillent a l’UGF/CDN, chaque matin on fait le jardinage, et on nourrit les porcs. On a fait aussi les cours de Lyele, qui est tres utile aussi.

…et c’est tout pour l’instant ! Bref, on est encore en train de faire nos planifications, et decouvrir les differences culturelles, mais on a beaucoup d’idees et on est tres motives pour les semaines restantes !

Après trois jours de formations à Ouagadougou à International Service nous voici enfin prêt pour l’application de nos différentes connaissances dans le but de promouvoir et défendre les droits des personnes en situation de handicap. Nous allons travailler dans le but de promouvoir les activités socio-économiques des femmes. Tres desole, il n'y a pas des photos!

2 avril au 4 avril

_Arriver du groupe à réo et placement des membres dans les familles d’accueil

_Visite  guidé des locaux de l’UGF/CDN par Barro

_Elaboration des risques de placement (individuel et collectif)

_Echange des volontaires nationaux et internationaux chez Margueritte(causerie ,dolo thé repas …)

7 avril au 8 avril

_Maladie de aileen d’où son départ pour ouagadougou pour son traitement

_absence de elaine

_Achèvement des risques de placements (dans les famille et individuels) coordonnés par jessica

_Lecture du rapport de l’ancienne cohort

_Réunion avec le partenaire  de UGF/CDN  M.BATIONO BAHIOMI (sans elaine, tentative d’établissement d’un emploi du temps)

_tentative d’établissement du programme

9 avril au 10 avril

_arrivé de elaine et aileen

_Début des travaux chaque 8heure (travaux de jardinage et de porcherie)

_cour de liélé avec  le partenaire

_Etablissement des différents projets avec le parténaire (en présence de elaine)

_recensement  des personnes suivi de l’établissement de l’emploi du temps des cours

Durant ces séjours on a été bien accueilli notamment dans les familles d’accueil et à l’UGF/CDN, cependant le processus d’adaptation n’est jamais facile. Outre le problème de déplacement constaté pendant le début du séjour nous remarquons également la présence de certains maladie du à la  chaleur. Cela ne nous à pas empêcher de vivre ensemble et de participé surtout au mythique 21 de réo fête local de réo.

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